La Festa del Sant Crist de Balaguer torna a ser molt viscuda

Mons. Joan-Enric Vives va presidir de nou la celebració central en la Festa del Sant Crist de Balaguer, la Missa Solemne amb la qual els balaguerins es van posar sota la protecció del Sant Crist, encapçalats per les autoritats locals: el Paer en cap Il.lm Sr. Jordi Ignasi Vidal així com el seu consistori, el President del Consell Comarcal de la Noguera, Il.lm. Sr. Miquel Plensa, i el Subdelegat del Govern espanyol a Lleida, Sr. José Crespín. Van concelebrar el nou Rector del Santuari, Mn. Joan Pujol, i també hi va assistir qui ha estat prop de 20 anys portant el Santuari, Mn. Pau Vidal, així com el nou Rector de Balaguer Mn. Jordi Profitós, sacerdots de l’arxiprestat i d’altres punts de la diòcesi. També van ser presents les religioses de la comunitat de clarisses del Sant Crist. El Santuari es va poder omplir de fidels, una vegada ja superades les limitacions establertes per les autoritats sanitàries a causa de la pandèmia, i l’ambient festiu era ben viu en un dia assolellat que va permetre la trobada personal a l’entrada del temple.

Fou una celebració emocionant pel retorn dels fidels a mostrar la seva devoció al Sant Crist, a qui van poder venerar passant pel cambril, i ben a prop de la Mare de Déu d’Almatà, present en totes les festes al Santuari. En acabar la missa, els devots i amics del Santuari, juntament amb l’Associació per a les obres del Santuari van voler fer un reconeixement de la tasca realitzada per Mn Pau Vidal. Mons. Joan-Enric Vives també el va felicitar pel seu aniversari, amb el que compleix 92 anys, i que se celebra en aquests mateixos dies de novembre, i va elogiar i agrair el consell i el suport que n’ha rebut en els anys.

L’Arquebisbe va fer referència en la seva homilia a la capacitat de ressorgiment de l’ésser humà en els moments difícils, com els que s’han viscut durant la pandèmia i que encara es viuen. Va fer un record per les persones mortes durant aquest temps: “Avui, els sacerdots, els diaques, les monges, tots vosaltres amb les autoritats al davant posem totes les víctimes en mans del Sant Crist de Balaguer. Li demanem que els salvi, que els doni la vida eterna, que els faci intercessors nostres, i que ajudin les seves famílies, i tots aquells que els ploren…. potser ja sembla que hagi passat molt, però quan un ha perdut una persona molt estimada i no li ha pogut fer el dol, no l’ha pogut acomiadar, és molt greu; quant de dolor. En aquest dia del Sant Crist, com us agraeixo que hàgiu pujat tants i tants!”.

Va glossar la gran devoció al Sant Crist: “ens sentim portadors d’aquest deute que tenim amb les nostres tradicions i amb els nostres antecessors, venim aquí a portar-li tot el cor de la comarca, de Balaguer i de les poblacions veïnes, els vius i els difunts, els infants i els joves i els més grans. Estem pujant i estem aquí, el Poble de Déu que prega al seu Senyor que el defensi, i el posem al nostre davant, Capdavanter i Defensor.”

També va recordar que estem iniciant un Sínode: “El Papa Francesc, que va designar aquest Santuari, Basílica, ens ho demana i li hem de respondre com a fidels d’aquesta basílica menor de manera especial. Hem de caminar junts uns i altres per trobar una major escolta, per dialogar més, a dins de l’Església i amb tothom. L’Església és portadora d’una paraula viva i eficaç que ve de Déu, i que traspassa a tothom amb diàleg i amb amor, i amb respecte per les opinions”.

En acabar la celebració, L’Associació que ha donat suport per les obres de restauració de l’antiga portalada romànica del temple i els fidels i devots del Sant Crist van fer obsequi d’un llibre de fotos del Santuari a Mn. Pau Vidal, en signe de reconeixement de la tasca que ha dut a terme en els darrers 19 anys al capdavant del temple i les seves activitats, i l’església li va dedicar un sentit i emocionat aplaudiment d’homenatge. Mn. Vidal va fer unes paraules d’agraïment a tots els implicats al llarg d’aquests anys en la gestió del Santuari del Sant Crist, especialment als sacerdots que l’han ajudat i a la comunitat de religioses.

Després, les autoritats, juntament amb Mons. Vives, van fer la tradicional baixada, acompanyats del poble fidel, fins la Plaça Mercadal i l’Ajuntament de la ciutat, per cloure la festa de celebració.